El final de los recursos: Helio

Cuando hablamos de recursos naturales que se están agotando, lo primero que se nos viene a la cabeza es el petróleo. Pero el petróleo es sólo el que más publicidad tiene, mientras que hay otros recursos que se están agotando igual de rápido pero de manera más silenciosa, de modo que dentro de poco quizás te enteres por el telediario de que nos estamos quedando sin …

Helio

En el mundo hay escasez de helio. Seguramente piensas que lo peor que puede pasar es que los niños del futuro no podrán experimentar el placer de gastarse 5€ en un globo de Bob Esponja que saldrá volando al primer descuido.

Pero la verdad es que cualquier aparato ligeramente más complejo que un simple tostador, ha sido fabricado con la ayuda del helio. Básicamente toda la industria de alta tecnología usa el helio de un modo u otro: las máquinas de resonancias magnéticas de los hospitales que necesitan helio para mantener la temperatura correcta; la fibra óptica; las pantallas de ordenadores y televisores; etc.

Si el helio se está agotando, su precio debe estar subiendo ¿no? Pues no, según el premio nobel de física Robert Richardson, el problema es que el gobierno de Estados Unidos está vendiendo el helio a precio de saldo. Hace casi 100 años Estados Unidos empezó a hacer acopio de helio para volar zepelines en caso de guerra. Pero de pronto en 1996, el gobierno de EEUU aprobó una ley por la que debía venderse todo el helio almacenado antes del 2015, haciendo que el precio de este gas bajara por debajo de su valor real.

EEUU controla más del 80% de las reservas de helio del mundo, así que esta liquidación de stock implica que nos quedaremos sin helio en unos 25 años. Por suerte hay un plan B: podríamos extraer helio de la atmósfera y un globo de helio pasaría a costar la módica cantidad de 100€.

Visto en: Revista-utopia